В NASA готовятся к созданию ракет для путешествий по Солнечной системе

Компания планирует использовать ракету как средство для перевозки груза на Луну или на Марс

Космическое агентство NASA и компания Ad Astra готовятся к 100-часового теста плазменной ракеты. Ракета нового типа работает, нагревая неон или аргон до высоких температур при помощи магнитных полей, пишет Ars Technica.

Раскаленная плазма затем выстреливается из ракеты на большой скорости, тем самым обеспечивая движение. Такой двигатель может быть использован только в невесомости, например, для старта корабля с околопланетной орбиты или как последняя ступень ракеты.

«Компания в настоящее время проводит несколько непродолжительных испытаний двигателя и готовится к более длительному, 100-часовому тесту. После его проведения в следующем году двигатель будет готов к реальным миссий», — отмечают журналисты.

Сначала с питанием от солнечных батарей ракета будет иметь относительно низкую тягу и, следовательно, будет двигаться медленно, но эффективно. Но если она будет оснащена ядерным реактором, то когда-нибудь сможет достичь более высоких скоростей, которые позволили бы людям быстро путешествовать по Солнечной системе.

Разработка двигателя нового типа ведется уже несколько лет. В 2015 году компания Ad Astra выиграла 10-миллионный тендер на постройку межпланетного плазменного двигателя Vasimr, способного доставить экспедицию на Марс менее чем за сорок дней.