Животное имело четыре крыла, но не могло летать

Открыт новый вид неизвестных ранее динозавров

Палеонтологи продолжают открывать новые виды неизвестных ранее динозавров. Бельгийские исследователи впервые описали древнего пернатого динозавра, который имел четыре крыла, но не умел летать, сообщает vesti.ru.

Ученым известно, что динозавры ходили в перьях еще до разделения на плотоядных и травоядных. Причем изначально оперение предназначалось не для полетов, а для ухаживания за самками и высиживания яиц.

Пятьдесят миллионов лет динозавры эволюционировали в птиц, и сегодня специалисты находят множество останков как переходных видов, так и древнейших птиц.

Очередное открытие было сделано на севере Китая в 2014 году. Окаменелость возрастом 160-165 миллионов лет изучили бельгийские эксперты, сделавшие вывод: это новый, неизвестный ранее вид нелетающих динозавров. Ему дали название Serikornis sungei, а между собой палеонтологи прозвали это существо «шелковистым» за атипично пушистое оперение (serikos – в переводе в древнегреческого «шелк»).

Как пояснили специалисты, по размеру S.sungei можно сравнить с современным фазаном или курицей: длина их тел вместе с хвостом в среднем составляла не больше полуметра. Анализ останков показал, что представители нового вида имели перья на всех конечностях, то есть по сути были четырехкрылыми. Но летать не умели: их перья не были предназначены для этого.

Если у современных птиц перья относительно жесткие и устойчивые к атмосферному давлению, то у пернатого динозавра они были скорее похожи на нежный пух и не могли противостоять силе ветра из-за отсутствия специфических микроструктур, поясняют авторы.

Открыт новый вид неизвестных ранее динозавров

Еще одно отличие: перья летающих животных располагаются ассиметрично, в то время как у S.sungei их расположение было симметричным. Наконец, на узкой груди этих особей было слишком мало мышц, нужных для управления передними конечностями в полете, а их плечевые и локтевые кости не были приспособлены под крылья.

Любопытно, что пернатые динозавры имели также длинные цепкие когти, которые, скорее всего, помогали им подниматься на деревья, держась за кору. Не исключено, что с небольшой высоты «шелковистый» динозавр мог даже планировать, а его пушистые перья играли роль парашюта.

Отсюда возникает другой закономерный вопрос: как животные впервые поднялись в воздух – с земли или же с деревьев? Ученые надеются, что будущие открытия помогут ответить на этот вопрос.