Цей матеріал ви можете прочитати й українською мовою

NASA готовит новый тип ракеты для дальнего космоса

Так может выглядеть новая ракета

Космическое агентство NASA и компания Ad Astra готовятся к 100-часовому тесту плазменной ракеты.

Ракета нового типа работает, нагревая неон или аргон до высоких температур с помощью магнитных полей, пишет Ars Technica . 

Раскаленная плазма потом выстреливается из ракеты на большой скорости, тем самым обеспечивая движение. Такой двигатель может быть использован только в невесомости, например, для старта корабля с околопланетной орбиты или в качестве последней ступени ракеты.

«Компания сейчас проводит несколько непродолжительных испытаний двигателя и готовится к более длительному, 100-часовому, тесту. После его проведения в следующем году двигатель будет готов к реальным миссиям», — отмечают журналисты.

Изначально компания планирует использовать плазменную ракету в качестве средства для перевозки груза на Луну или на Марс. С питанием от солнечных батарей, ракета будет иметь относительно низкую тягу и, следовательно, будет двигаться медленно, но эффективно. Но если она будет оснащена ядерным реактором, то однажды сможет достичь более высоких скоростей, которые позволили бы людям быстро путешествовать по Солнечной системе.

Добавим, что разработка двигателя нового типа ведется уже несколько лет. В 2015 году компания Ad Astra выиграла 10-миллионный тендер на постройку межпланетного плазменного двигателя Vasimr, способного доставить экспедицию на Марс менее чем за сорок дней.